lunes, 27 de julio de 2009

OMS. Pandemia (H1N1) 2009 - Actualizacion 59

Laboratory-confirmed cases of pandemic (H1N1) 2009 as officially reported to WHO by States Parties to the IHR (2005)

27 July 2009 09:00 GMT

The countries and overseas territories/communities that reported their first pandemic (H1N1) 2009 confirmed case(s) since the last web update (6 July 2009) as of 22 July 2009:

Afghanistan, Andorra, Belize, Bhutan, Botswana, La Réunion (French Overseas Community) , Haiti, the Marshall Islands, the Federated States of Micronesia, Namibia, Sint Eustatius (Netherlands Antilles) , Saint Kitts and Nevis, Saint Vincent and the Grenadines, Seychelles, Solomon Islands, the Sudan, Tonga, Turks and Caicos Islands (UK Overseas Territory), the United Republic of Tanzania, American Samoa (US), Guam (US)

Map of the spread of pandemic (H1N1) 2009: number of laboratory confirmed cases and deaths [png 171kb]

Regions Cumulative total
Cases* Deaths
WHO Regional Office for Africa (AFRO) 157 0
WHO Regional Office for the Americas (AMRO) 87965 707
WHO Regional Office for the Eastern Mediterranean (EMRO) 890 1
WHO Regional Office for Europe (EURO) 16556 34
WHO Regional OFfice for South-East Asia (SEARO) 7358 44
WHO Regional Office for the Western Pacific (WPRO) 21577 30
Grand Total 134503 816

*Given that countries are no longer required to test and report individual cases, the number of cases reported actually understates the real number of cases.

sábado, 25 de julio de 2009

Modified surveillance of influenza A(H1N1) virus infections in France

1. French Institute for Public Health Surveillance (Institut de Veille Sanitaire, InVS), France*
2. National Reference Centres for influenza viruses (North and South), France

Citation style for this article: Influenza A(H1N1)v investigation teams. Modified surveillance of influenza A(H1N1)v virus infections in France. Euro Surveill. 2009;14(29):pii=19276. Available online: Date of submission: 20 July 2009

Up to early July 2009, surveillance of H1N1 cases in France was based on the identification of all possible cases in order to implement, around each of them, control measures aimed at delaying the spread of the virus. The global dissemination of the virus and the starting community transmission in France led us to shift to a population-based surveillance relying mainly on the identification and investigation of clusters of influenza-like illness, on the identification and individual follow-up of confirmed hospitalised cases as well as on the monitoring, through various sentinel systems, of the use of ambulatory and hospital care for influenza-like symptoms.

New influenza A(H1N1) investigation teams. New influenza A(H1N1) virus infections in France, April – May 2009. Euro Surveill. 2009;14(21):pii=19221. Available from:
Delmas G, Lagrée C, Becquerel S, Sevin E, Dubois D, Bielecki O, et al. VoozaFlu: un outil au service de la surveillance de la nouvelle grippe A(H1N1)v [VoozaFlu: a tool for monitoring the new influenza A(H1N1)v]. Bull Epidemiol Hebd Web. 29 June 2009;1. [In French]. Available from:
Vaux S, Bonmarin I, Enouf V, Valette M, Van der Werf S, Lina B, et al. Cas d’infection par le nouveau virus de la grippe A(H1N1)v en France, situation au 5 juin 2009 [Cases of infection with the new influenza A (H1N1)v virus in France, situation as of 5 June 2009]. Bull Epidemiol Hebd Web. 29 June 2009;1. [In French]. Available from:
Health Protection Agency (HPA). Update on swine flu cases 2 July 2009. [Accessed 9 July 2009]. Available from:
Casos humanos de infeccion por nuevo virus de la gripe A (H1N1). Evolución de la situación en España. Datos actualizados a 17 de junio de 2009. [Human cases of infection with the new influenza virus A(H1N1). The evolution of the situation in Spain. Data updated on 17 June 2009]. [In Spanish]. Available from:

OMS-Pandemic (H1N1) 2009 briefing note 4

Preliminary information important for understanding the evolving situation
24 JULY 2009 GENEVA -- The number of human cases of pandemic (H1N1) 2009 is still increasing substantially in many countries, even in countries that have already been affected for some time.
Our understanding of the disease continues to evolve as new countries become affected, as community-level spread extends in already affected countries, and as information is shared globally. Many countries with widespread community transmission have moved to testing only samples of ill persons and have shifted surveillance efforts to monitoring and reporting of trends. This shift has been recommended by WHO, because as the pandemic progresses, monitoring trends in disease activity can be done better by following trends in illness cases rather than trying to test all ill persons, which can severely stress national resources. It remains a top priority to determine which groups of people are at highest risk of serious disease so steps to best to protect them can be taken.
In addition to surveillance information, WHO is relying on the results of special research and clinical studies and other data provided by countries directly through frequent expert teleconferences on clinical, virological and epidemiological aspects of the pandemic, to gain a global overview of the evolving situation.
Average age of cases increasing
In most countries the majority of pandemic (H1N1) 2009 cases are still occurring in younger people, with the median age reported to be 12 to 17 years (based on data from Canada, Chile, Japan, UK and the United States of America). Some reports suggest that persons requiring hospitalization and patients with fatal illness may be slightly older.
As the disease expands broadly into communities, the average age of the cases is appearing to increase slightly. This may reflect the situation in many countries where the earliest cases often occurred as school outbreaks but later cases were occurring in the community. Some of the pandemic disease patterns differ from seasonal influenza, where fatal disease occurs most often in the elderly (>65 years old). However, the full picture of the pandemic's epidemiology is not yet fully clear because in many countries, seasonal influenza viruses and pandemic (H1N1) 2009 viruses are both circulating and the pandemic remains relatively early in its development.
Although the risk factors for serious pandemic disease are not know definitively, risk factors such as existing cardiovascular disease, respiratory disease, diabetes and cancer currently are considered risk factors for serious pandemic (H1N1) 2009 disease. Asthma and other forms of respiratory disease have been consistently reported as underlying conditions associated with an augmented risk of severe pandemic disease in several countries.
A recent report suggests obesity may be another risk factor for severe disease. Similarly, there is accumulating evidence suggesting pregnant women are at higher risk for more severe disease. A few preliminary reports also suggest increased risk of severe disease may be elevated in some minority populations, but the potential contributions of cultural, economic and social risk factors are not clear.
Vaccine situation
The development of new candidate vaccine viruses by the WHO network is continuing to improve yields (currently 25% to 50 % of the normal yields for seasonal influenza for some manufacturers). WHO will be able to revise its estimate of pandemic vaccine supply once it has the new yield information. Other important information will also be provided by results of ongoing and soon-to be-initiated vaccine clinical trials. These trials will give a better idea of the number of doses required for a person to be immunized, as well as of the quantity on active principle (antigen) needed in each vaccine dose.
Manufacturers are expected to have vaccines for use around September. A number of companies are working on the pandemic vaccine production and have different timelines.

viernes, 24 de julio de 2009

Red de Sociedades Científicas Médicas de Venezuela.Alerta Epidemiológica Nº 63 Nueva Influenza A (H1N1)


José Félix Oletta López

Nota Editorial

En los últimos días, se ha producido un debate estimulado por información contradictoria oficial en relación a los primeros pacientes fallecidos a los cuales les se ha atribuido la causa de defunción a la Nueva Influenza A (H1N1). Mientras el presidente de la República informó al país la segunda defunción mediante un programa de televisión donde además le ofreció el pésame a los familiares, el MPPSPS poco tiempo después lo puso en dudas. Un tercer caso sospechoso de acuerdo con la prensa nacional (Diario EL NACIONAL, 22-7-2009) ha sido desmentido por la viceministro Pérez de Sierra. Esta funcionaria reiteró que “el Ministerio del Poder Popular para la Salud y Protección Social es el único ente autorizado para ofrecer cifras, datos, condición de pacientes y todo respecto a la situación de la influenza A en el país”.

Esta visión restrictiva del derecho a informar y estar informado sobre la situación de la influenza A en el país, no puede ser compartida, porque si bien reconocemos al rectoría del MPPSPS, la otras fuentes de información no oficiales pueden contribuir a apoyar los esfuerzos de diseminación de información acerca de este problema que afecta a toda la sociedad. Es una forma alternativa y válida de ejercer la libertad de expresión e información por parte de los ciudadanos que ha sido restringida previamente por el gobierno, al suspender nuevamente la divulgación del Boletín Epidemiológico Semanal del MPPSPS desde diciembre de 2008, sin argumentos sustentados en razones o fundamentos técnicos de la salud.

El Reglamento Sanitario Internacional, 2005, vigente, aprobado por Venezuela contempla en el artículo 9 esta modalidad de información no oficial, que hemos venido practicando desde el año 2008, como complemento y apoyo de las insuficientes fuentes de información oficial en salud que se han distinguido por ser intermitentes, incompletas y poco oportunas.

En el caso de nuestra publicación electrónica del ALERTA EPIDEMIOLÓGICA, órgano de divulgación de la Comisión de Epidemiología de la RSCMV, desde el inicio de su publicación hemos prestado una función de servicio público para contribuir a difundir y diseminar informaciones y opiniones orientadoras de interés, para profesionales de la salud y para todo el público. La fuentes de datos han sido los órganos oficiales de los países y de los organismos internacionales de la salud y excepcionalmente otras fuentes de información directas e indirectas, confiables y verificables.

Desde el 26 de abril de 2009, un día después que la Organización Mundial de la Salud declarara el alerta sobre la nueva influenza A(H1N1) y hasta el día de hoy hemos elaborado y publicado 63 ALERTAS EPIDEMIOLÓGICAS, 21 Notas Técnicas, 3 Documento varios para orientación de público en general, 3 series de documentos para facilitar y orientar las herramientas de comunicación en casos de epidemia.

El MPPSPS presentó sus primeros documentos y normas unos días después (28 de abril y 2 de mayo de 2009), e inició con retraso, 19 días después de ocurrido el primer caso, la publicación en el portal del Ministerio de datos muy limitados acerca de la epidemia en Venezuela. Desde entonces, la información que prometía ser diaria ha sido interrumpida al menos 4 veces, la última desde el 13 de julio hasta este momento. Por eso, hemos tenido que acudir en su lugar a fuentes regionales de información oficial y a fuentes hemerográficas especializadas.

A pesar de estas dificultades y hasta tanto nos sea materialmente posible, seguiremos publicando dos veces por semana el ALERTA EPIDEMIOLÓGICO, como una contribución para la vigilancia y el control de enfermedades en Venezuela como la Nueva Influenza A (H1N1).

Volviendo nuevamente al tema de la notificación e información de las muertes por la Nueva Influenza A (H1N1), es un asunto complejo y delicado, sometido a regulaciones nacionales e internacionales que deben ser cumplidas por los ciudadanos, los profesionales de la salud y por los órganos oficiales.

La clasificación final de los casos fallecidos realizada por epidemiólogos del MPPSPS, requiere un análisis técnico, cuidadoso, de las causas de defunción. Este debe considerar la información epidemiológica, clínica y de laboratorio. Pasa por la revisión de la notificación del caso fallecido y el registro de defunción, la historia clínica y los resultados de laboratorio, particularmente aquellos que confirman el diagnóstico etiológico y los factores que contribuyeron al deceso.

Deben aplicarse normas internacionales para la codificación de las causas de muerte. Por ejemplo: (CIE Revisión10) World Health Organization. Manual of the International Statistical Classification of Diseases, Injuries and causes of death, based on recommendations of the Tenth Revision Conference, 1992. Ginebra, Suiza: World Health Organization; 1992. [ Links ]

El proceso puede llevar varios días, antes de que la clasificación final pueda ser alcanzada y pueda informarse. Venezuela no ha dictado normas específicas para la clasificación final de las muertes relacionadas con la pandemia de Nueva Influenza A (H1N1).

Otros países como Chile han aplicado categorías de clasificación final de la muertes ( ) :

1. Muerte asociada con la Nueva Influenza A (H1N1). Donde la influenza es la causa
básica de la defunción o contribuyó formando parte de la cadena causal de eventos que culminan en la muerte (secundaria).
2. Muerte en estudio. Se encuentran en etapa de recolección de información, o está pendiente el resultado de confirmación etiológica
mediante PCR-TR o está pendiente la codificación según las normas internacionales.
3. Muerte asociada a otras causas. Se ha descartado que la Nueva Influenza A (H1N1) haya jugado un papel en la cadena causal de
eventos que terminaron en la muerte, pudiendo ser el PCR-TR positivo o negativo.

Probablemente, la aplicación en nuestro país de criterios similares contribuya a resolver la controversia sobre esta materia.

La Comisión de Epidemiología
de la RSCMV

II. De acuerdo con los Indicadores Cualitativos Actualizados por la OMS-OPS, (Ver Sección 2) Venezuela, hasta la semana 28 (hasta el 18 de julio de 2009) presenta una dispersión geográfica extendida de la enfermedad (mas del 50 % de las unidades administrativas del país), una tendencia creciente de casos e infecciones respiratorias agudas (en relación a la semana anterior, en el mismo grupo de Chile, Argentina, Belice y Haití), una intensidad leve-moderada de infecciones respiratorias (proporción de la población con infección respiratoria normal a levemente aumentada) y un impacto en los servicios de salud leve). Ver Mapas 1, 2, 3 y 4 en la Sección 11.

El número de casos acumulados a nivel nacional ascendió a 351 en 21 estados (87,5 % de las unidades administrativas) hasta el 22-7-2009 , un aumento de 70 casos (19,9%) en 3 días. En el área metropolitana (Distrito Capital) se duplicó en una semana el número de casos. En Vargas, se duplicó y en Bolívar se triplicó. El Área Metropolitana de Caracas concentra la tercera parte de los casos nacionales. Miranda ocupa el primer lugar de casos confirmados (117) y 2 fallecidos. 81 casos son importados de 14 países y 270 son autóctonos, adquiridos en el país. Mas del 20 % no tienen vínculo epidemiológico. En el Municipio Libertador, 40 enfermos provinieron de 14 parroquias en los 4 Distritos Sanitarios; 35,5 % no tienen antecedente de vínculo epidemiológico. En el Área Metropolitana de Caracas, predominan los varones (58%), la gran mayoría de casos es menor de 40 años y fueron captados en el 77 % de los casos por instituciones públicas de salud. Ver mapas 5 y 6 en la Sección 11.

III. A nivel mundial hasta el 23-7-2009 se han registrado 997 fallecimientos, 52 nuevos desde el último reporte. 836 de ellos en el Continente Americano (48 nuevos). Le siguen el Pacífico y Oceanía (74), Asia del Sur-Este (45), Europa (36), África (5) y Cercano Oriente (1). El incremento mas acelerado de muertes es en Pacífico-Oceanía.

Noticias de la Pandemia de Influenza ah1n1

Gripe porcina: comienzan a probar vacuna

BBC Mundo. Dos laboratorios australianos realizan las primeras pruebas en seres humanos. Su efectividad se sabrá en seis semanas.
Este miércoles se iniciaron en Australia los primeros ensayos clínicos de la vacuna contra la gripe porcina.Dos laboratorios australianos – Vaxine y CSL – comenzaron a aplicar la vacuna a voluntarios, aunque habrá que esperar al menos seis semanas para conocer los primeros resultado.El país oceánico se convierte así en el líder de la lucha para frenar la pandemia, que ya se cobró la vida de 700 personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). La cifra significa un aumento de 300 desde comienzos de mes.
La empresa Vaxine, con sede central en Adelaida, comenzó las pruebas este lunes en el Hospital Real de esa ciudad con 300 voluntarios, mientras que CSL basada en Melbourne empezó este miércoles y aplicó la vacuna a 240 personas.
Los participantes recibirán dos inyecciones de la vacuna con tres semanas de distancia. Se compararán diferentes dosis para ver con qué cantidad del medicamento los voluntarios desarrollan una respuesta inmunológica adecuada.
Nikolai Petrovsky, director de Vaxine, dijo a la agencia Associated Press que "no hay garantía de que las vacunas funcionen. La gripe porcina es una bestia particular, estamos enfrentando a un virus único. Pero somos optimistas".
"En cuanto tenga la confirmación de que la vacuna no presenta ningúnpeligro y que es eficaz, me aseguraré de que se ponga en marcha en el país",indicó el ministro de Salud australiano, Nicola Roxon.
La portavoz de CSL, Rachel David, señaló que se presentaron muchos voluntarios para los ensayos que buscan evitar un contagio masivo.
"Estamos hablando de niños de entre seis meses y nueve años y esto implicados inyecciones y dos análisis de sangre, es decir cuatro agujas", dijo a la televisión pública ABC.
"Creo que es un gran compromiso por parte de la familias, pero pese a ellohemos tenido muchos voluntarios porque les interesa no contagiarse de lagripe".
Envíos, en dos meses
Por su parte, el gigante farmacéutico británico GlaxoSmithKline (GSK) indicó este miércoles que en septiembre comenzará el envío de los 195 millones de dosis de la vacuna contra la gripe porcina encargadas por varios países.
GSK forma parte de la treintena de laboratorios a quienes la OMS encargó fabricar la vacuna.
Los dos laboratorios australianos también esperan poder empezar a comercializarla a partir de septiembre.
El precio de las dosis no se ha dado a conocer aún.

Gripe porcina: ¿negocio farmacéutico?

BBC Mundo. En tiempos de pandemia, los grandes laboratorios multiplican sus ganancias y enfrentan críticas.Mientras que la pandemia global de gripe porcina no encuentra freno, para algunos tampoco parece detenerse el afán de ganancias de los grandes laboratorios del mundo que fabrican los fármacos para combatir la enfermedad.
El gigante suizo Roche acaba de anunciar que sus ventas de Tamiflu, el medicamento usado para combatir el virus H1N1, aumentaron 203% durante el primer semestre de 2009.
En ese período, los beneficios obtenidos por el antiviral alcanzaron los US$937 millones, y ahora la empresa espera obtener una suma similar en lo que resta del año.
"Las órdenes de los gobiernos y la creciente demanda de las farmacias para la venta al público han contribuido a este fuerte incremento", explicó Roche en un comunicado.
Por su parte, la mayor compañía farmacéutica del Reino Unido, GlaxoSmithKline, anunció que proyecta ganar unos US$1.600 millones por la comercialización de su vacuna contra la gripe porcina hacia fines de 2009, ya que distintos países y diversos organismos sanitarios le han pedido un sinnúmero de dosis.
Tan sólo el gobierno británico ha ordenado 60 millones de dosis de la inmunización, la cual estará disponible a partir de septiembre.
Las ganancias actuales y proyectadas que han reportado los grandes laboratorios por fármacos contra la gripe porcina han enfrentado las críticas de quienes sostienen que, en tiempos de pandemia, la prioridad debería ser facilitar un mayor acceso a los antivirales y no lucrarse con ellos.
"Nosotros tenemos contratos en todo el mundo y tenemos la obligación de cumplirlos", dijo a la BBC el presidente de GlaxoSmithKline, Andrew Witty, en respuesta a esos cuestionamientos.
Witty aclaró que los países pobres recibirán la vacuna gratuitamente a través de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que le ha encargado a su compañía 50 millones de dosis.
Aun así, persiste la polémica sobre el hecho de que GlaxoSmithKline planea vender su inmunización a US$9,9 por unidad en el mundo Occidental.
Cuando la BBC le preguntó a Witty si no consideraba ese precio excesivo, como han advertido algunos críticos, él respondió: "El precio de un fármaco es siempre proporcional al costo de fabricarlo. Nosotros hemos invertido US$2.500 millones en investigación y desarrollo, y esto debe ser tenido en cuenta en el valor final", dijo Witty a la BBC.
Sin embargo, el ejecutivo no precisó el margen de ganancia que obtiene GlaxoSmithKline por sobre los gastos en concepto de capitalización y producción.
Mientras continúa esta controversia, las autoridades sanitarias del Reino Unido han lanzado un servicio de 24 horas para que miles de personas afectadas por la gripe porcina puedan acceder más rápidamente a fármacos antivirales.
Los infectados pueden comunicarse por teléfono o Internet con un equipo creado especialmente, integrado por 1.500 trabajadores.
La idea es aliviar la presión que ha ejercido la epidemia de influenza sobre el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, el país más golpeado de Europa, donde hasta el momento se han registrado 31 muertes.
Otras naciones han tomado medidas de diferentes naturaleza.
Egipto, por ejemplo, decidió restringir la participación de sus ciudadanos en la peregrinación anual a La Meca. El gobierno de El Cairo ordenó que ancianos, niños menores de 12 años y aquellos que sufren de enfermedades crónicas fueran excluidos de una de las ceremonias centrales del Islám.
Mientras tanto en Argentina, el país sudamericano más afectado por la influenza, científicos confirmaron que el virus que circula allí es el mismo que se ha detectado en Estados Unidos, México y Europa, de modo que las vacunas que se desarrollan en el resto del mundo podrán ser utilizadas.
Antes se pensaba que el H1N1 había mutado en territorio argentino y que esto dificultaría su combate con las inmunizaciones provenientes del hemisferio Norte, pero investigadores del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas Carlos Malbrán lo descartaron.
Según la OMS, la gripe porcina se ha cobrado hasta el momento las vidas de 700 personas en todo el mundo.

martes, 21 de julio de 2009

Genómica (Zeltia) prevé lanzar en septiembre su nuevo test de diagnóstico rápido del virus de la gripe A

Europa Press.- El producto, llamado 'Clart PneumoVir/Flu A' y basado en la biología molecular, puede detectar el virus A/H1N1 y diferenciarlo de dos cepas de la gripe estacional --la H1N1 y la H3N2-- en un sólo ensayo, evitando así la aparición de falsos positivos de gripe A.

Según informó hoy a Europa Press la directora general de Genómica, Rosario Cospedal, este test, que comenzó a probarse el pasado mayo con muestras procedentes de España, México, Chile, Francia, Turquía o Portugal, cuenta ya con un prototipo definitivo que van a comenzar probarse con muestras reales de hospitales españoles y extranjeros.

"Comenzaremos en agosto a probar este test con muestra reales en hospitales y si todo va rápido y tenemos acceso a la cantidad de muestras suficiente --entre 300 y 500-- podríamos lanzarlo al mercado para septiembre", aseveró.

Los 'kit' de diagnóstico que se usa en la actualidad para detectar el virus de la gripe A son productos empleados para detectar otros virus. No obstante, el 'kit' de Genómica hace "más específico, actualizado y sensible" su sistema de diagnóstico para gripe A.

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La OMS revela que hay más de 700 muertos a causa de la gripe A

Fallece segunda persona infectada por la influenza en Venezuela

El joven de 25 años residenciado en la urbanización Simón Bolivar del estado Miranda, falleció el día de ayer en el Centro Médico Docente El Paso. El cuerpo de esta persona ha sido trasladado a otro centro médico para realizar las esperticias correspondientes, hasta ahora se conoce que murió por complicaciones con neumonía. La hija del occiso también estaría contagiada del virus.Prensa web YVKE (texto), Agencias.Martes, 21 de Jul de 2009. 9:51 am.
Este lunes por la noche falleció otra persona infectada por el virus AH1N1, en el Centro Médico Docente El Paso de la capital mirandina, la segunda víctima en nuestras fronteras murió debido a complicaciones por neumonía.

Efraín Rosas Jiménez, director de Salud de Miranda, dijo que aún están a la espera de los resultados de la autopsia para profundizar la investigación.

Antonio Argenis Duroz, de 25 años, con residencia en la urbanización Simón Bolívar del estado Miranda, ingresó al centro asistencial el 7 julio con una fiebre alta, se le confirmó que estaba contagiado por la influenza, luego el 11 de julio, los médicos decidieron su trasladado a la unidad de terapia intensiva.

jueves, 16 de julio de 2009

Los humanos podrían transmitir el virus H1/N1 de la pandemia de gripe a los cerdos

Los humanos podrían transmitir el virus H1/N1 de la pandemia de gripe a los cerdos, según un estudio del Instituto Friedrich-Loeffler en Greifswald-Insel Riems (Alemania) que se publica en la revista 'Journal of General Virology'.

Los científicos han descubierto que la variedad de la gripe A/H1N1 pandémica en humanos es infecciosa en los cerdos y se expande con rapidez en la población de cerdos de un estudio.

Los investigadores, dirigidos por Thomas Vahlenkamp, infectaron de forma experimental a cinco cerdos con la variedad de la gripe porcina que está causando la actual pandemia en humanos. En cuatro días el virus se había extendido a tres de los cerdos no infectados que convivían con los infectados y todos los cerdos mostraban signos clínicos de la gripe porcina.

Según explica Vahlenkamp, "aunque en las primeras fases de la pandemia de gripe porcina existía la preocupación de que los humanos pudieran haber cogido el virus de los cerdos, esto no se había documentado y los cerdos y otros animales no habían participado en la expansión actual de la gripe A/H1N1 en los humanos.

Sin embargo, con el aumento de las infecciones en humanos, el paso de este virus humano a los cerdos se vuelve más probable. La prevención de las transmisiones de humanos a cerdos debe ser una importante prioridad para evitar la participación de los cerdos en la epidemiología de esta pandemia".

Aunque el virus se expande con rapidez a los cerdos no infectados, no se expandió a los pollos que habitaban con los cerdos. Esto podría implicar que mientras que el virus puede pasar de humanos a cerdos no puede hacerlo de cerdos a pollos. Los experimentos se realizaron bajo estrictas condiciones de aislamiento para evitar cualquier posible transmisión del virus de los cerdos infectados.

Los científicos recomiendan que no debería permitirse a las personas sospechosas de padecer gripe porcina tener contacto con cerdos y que los cuerpos reguladores deben coincidir en medidas de restricción apropiadas en el caso de los propietarios de cerdos en los que se detecte la infección.

Los experimentos siguen en marcha para determinar si las vacunas existentes en la actualidad podrían proporcionar a los cerdos cierta inmunidad para detener la posible expansión del virus.

Otras Noticias de Interés:
Dos trabajadores de una granja de cerdos, infectados por un nuevo virus de la gripe
La cepa de la gripe A circuló durante años entre los cerdos sin que fuera detectada

miércoles, 15 de julio de 2009

Noticias de interes sobre la Pandemia de AH1N1

Noticias sobre AH1N1

Recomendaciones de la OMS con respecto a las vacunas contra la gripe por A (H1N1)

3 DE JULIO DE 2009 | GINEBRA -- El 7 de julio de 2009, el Grupo de Expertos en Asesoramiento Estratégico sobre Inmunización (SAGE) celebró una reunión especial en Ginebra con el fin de analizar varios asuntos y emitir recomendaciones acerca de la vacuna contra la gripe pandémica (H1N1) 2009.El SAGE pasó revista a la situación actual de la pandemia, analizó el estado en que se encuentra la producción de la vacuna estacional y la capacidad potencial para producir la vacuna contra el virus A (H1N1), y consideró distintas opciones para el uso de la vacuna.

Los expertos señalaron tres objetivos que los países deben fijarse como parte de la estrategia de vacunación contra la pandemia:

  • proteger la integridad del sistema de asistencia sanitaria y la infraestructura esencial del país;
  • reducir la morbilidad y la mortalidad; y
  • reducir la transmisión del virus pandémico en las comunidades.

Los países tienen a su disposición una gran variedad de estrategias de vacunación para alcanzar estos objetivos, pero la que elijan deberá tener en cuenta la situación epidemiológica, los recursos y la capacidad del país para tener acceso a la vacuna, emprender campañas de vacunación dirigidas a los grupos destinatarios y aplicar otras medidas de mitigación distintas de la inmunización.

Se considera que en estos momentos la pandemia es moderadamente grave, pues la mayoría de los pacientes sufren una afección que remite espontáneamente y no deja secuelas. No obstante, algunos grupos —como las embarazadas, las personas aquejadas de asma y otros trastornos crónicos y quienes padecen una obesidad patológica— tienen un riesgo mayor de sufrir un cuadro grave e incluso morir a consecuencia de la gripe.

Habida cuenta de que se considera imparable la propagación del virus, la vacuna será necesaria en todos los países. El SAGE recalcó la importancia de esforzarse en lograr la equidad entre los países por lo que se refiere al acceso a las vacunas elaboradas para hacer frente a la gripe pandémica (H1N1) 2009.

El grupo transmitió las siguientes recomendaciones a la Directora General de la OMS:

  • Como primera medida prioritaria para proteger la infraestructura sanitaria esencial, los países deberán vacunar al personal que presta asistencia. Como al principio no habrá vacunas suficientes, se puede considerar la conveniencia de adoptar un método gradual para vacunar a determinados grupos. El SAGE propuso los siguientes grupos, no sin antes subrayar que los países tienen que determinar el orden de precedencia según las condiciones específicas de cada uno: las embarazadas; los niños mayores de 6 meses de edad que padezcan algún trastorno crónico; adultos jóvenes sanos de 15 a 49 años de edad; niños sanos; adultos sanos de 50 a 64 años; y adultos sanos a partir de los 65 años.
  • Como algunas vacunas contra la gripe pandémica se producen mediante tecnologías nuevas y su inocuidad no se ha evaluado ampliamente en ciertos grupos de población, es muy importante implantar mecanismos de farmacovigilancia de la mayor calidad posible. Además, será imprescindible que los resultados de los estudios de capacidad inmunógena y de inocuidad y eficacia efectuados con posterioridad a la entrada en el mercado se intercambien rápidamente en la comunidad internacional para que los países puedan hacer los ajustes pertinentes en sus normas de vacunación.
  • En vista de que las previsiones indican que no habrá vacunas suficientes a escala mundial y de la necesidad de protección contra las cepas del virus que experimentan la llamada " deriva génica", el SAGE recomendó fomentar la producción y el uso de vacunas que contienen coadyuvantes de aceite y agua y las elaboradas con virus vivos atenuados.
  • Considerando que casi ha llegado a su fin la producción de la vacuna estacional para la temporada gripal 2009-2010 en el hemisferio norte, y que por lo tanto no es probable que afecte a la producción de la vacuna antipandémica, el SAGE no consideró necesario recomendar que se deje de elaborar la vacuna estacional para concentrarse en la producción de la vacuna antipandémica.

La Directora General de la OMS, doctora Margaret Chang, hizo suyas estas recomendaciones el 11 de julio de 2009, y reconoció que estaban bien adaptadas a la situación actual de la pandemia. Agregó que las recomendaciones tendrán que modificarse conforme surja nueva información.

El SAGE fue establecido por el Director General de la OMS en 1999 como el principal grupo asesor de la Organización en materia de vacunas e inmunización. Está formado por 15 miembros a título personal de todo el mundo que representan una gran variedad de disciplinas, a saber: epidemiología, salud pública, vacunas, pediatría, medicina interna, infectología, inmunología, reglamentación farmacéutica, gestión de programas, aplicación de las vacunas y administración de la asistencia sanitaria.En la reunión del SAGE participaron también algunos miembros del grupo asesor especial sobre la vacuna contra la gripe A (H1N1), directores de los grupos asesores regionales y expertos independientes. Asistieron observadores de la industria y las autoridades normativas, que no intervinieron en la formulación de las recomendaciones para evitar conflictos de intereses.

Otras Noticias de Interes:

La OMS estima en meses la disponibilidad de la vacuna contra la gripe A.
Aparición de virus resistentes al oseltamivir .
Un obispo británico pide que se retire el agua bendita de las iglesias para evitar contagios de gripe A

UNICEF anuncia que participará en la distribución de las vacunas contra la gripe A
Un grupo de 22 estudiantes españoles permanecen aislados en un hotel de Pekín por posible contagio de gripe A

lunes, 13 de julio de 2009

Actualizacion sobre la Pandemia de Influenza AH1N1

Saludos a todos:
Les envio varios Links de gran interés para toda la Comunidad que nos sigue de manera constante en nuestro Blog sobre AH1N1 y otros temas de salud. - Dr Héctor Parra L

Manténte actualizado con relacion a la Pandemia de AH1N1 y otros temas de interés:

Descarga de Ponencias: Actualizacion en Influenza AH1N1:"Lecciones aprendidas y preparandonos par el futuro",Cancún Quintana Roo, Mexico. 1 - 3 de Julio del 2009.
Ultimos Reportes de Casos:

Expertos desentierran historia de virus pandémicos de gripe

HONG KONG (Reuters) - Los virus de gripe que provocaron las tres peores pandemias del último siglo circularon en sus formas casi completas durante años antes de que ocurriera la catástrofe, según demostraron investigadores de Hong Kong y Estados Unidos.
El virus H1N1 que provocó la gripe española de 1918-1919 circuló en cisnes y humanos mucho antes de que comenzara la pandemia, y no provino directamente de aves como se pensaba previamente, agregaron. En su lugar, probablemente fue generada por intercambios genéticos de virus de cisnes y humanos.
Esto contrasta fuertemente con los estudios previos que sugerían que el virus H1N1 de 1918 fue una mutación que saltó directamente de las aves a los humanos y acabó ocasionando la muerte de hasta 50 millones de personas.
Los hallazgos son considerados importantes debido a la falta de estudios del virus en animales antes del actual brote de H1N1.
Mediante la comprensión de la historia natural de los virus, puede perfeccionarse el monitoreo de los virus actuales, escribió el equipo de la Universidad de Hong Kong y del hospital infantil St Jude de Estados Unidos.
Publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, el estudio también incluye a otros dos virus pandémicos: el H2N2 responsable de la gripe asiática de 1957, y el H3N2 que provocó la gripe de Hong Kong en 1968.
Guan Yi, microbiólogo de la Universidad de Hong Kong y miembro del equipo investigador, dijo que los virus de 1918 y 1957 atravesaron al menos dos rondas de cambios antes de que ocurrieran las pandemias.
Las cambios ocurren cuando los virus de gripe intercambian material genético, lo que sucede cuando un animal o persona es infectada con dos cepas al mismo tiempo.
"Antes, la gente no sabía cómo aparecían los virus pandémicos (...) este estudio nos proporciona una comprensión más profunda del proceso de evolución y emergencia de los virus pandémicos", afirmó Guan.
Otro descubrimiento fue que el virus pandémico H1N1 de 1918, el virus estacional H1N1 de la actualidad y el clásico virus H1N1 de los cisnes pueden haber estado co-circulando en el período 1918-1919.
"Son tres virus diferentes pero relacionados (...) lo que explicaría por qué algunas olas de la pandemia (de 1918-1919) fueron más letales que otras", sostuvo Guan.
El equipo analizó y comparó genes de los virus de 1918, 1957 y 1968 y sus variedades cercanas para determinar sus ancestros y los intercambios genéticos que los crearon.
Los genes del virus de 1918 probablemente circularon en cisnes y humanos desde 1911, y es improbable que el virus haya sido transmitido directamente de las aves a los humanos, precisó Guan.
"Es muy difícil que los virus salten directamente de las aves y a los humanos (y causen una pandemia), lo que explicaría por qué el virus H5N1 no ha causado hasta ahora una pandemia (dando ese salto directo de aves a humanos)", indicó Guan.
Los virus H2N2 (de 1957) y H3N2 (de 1968) se formaron de manera similar, a través de intercambios con huéspedes mamíferos desconocidos y participación de virus aviarios.
"Debido a la carencia de datos sobre la secuencia de la influenza de estos períodos, la participación de (los virus de los) cisnes en la generación de estas cepas pandémicas no puede ser excluida", señala el reporte.
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Sobrevivientes de gripe de 1918 parecen inmunes a gripe porcina

AP.-La forma en que la gripe porcina se reproduce en el sistema respiratorio es más grave que en la gripe común de invierno, encontró un nuevo estudio efectuado en animales.
Pruebas en monos, ratones y hurones mostraron que la gripe porcina prolifera en mayor número en todo el sistema respiratorio, incluidos los pulmones, y causa lesiones, en lugar de quedarse en la nariz y la garganta como la gripe común.Además, exámenes de sangre muestran que mucha gente que nació antes de la pandemia de gripe de 1918 parece tener inmunidad a la actual influenza porcina, pero no a la gripe de temporada que ataca cada año.
La pesquisa efectuada por un destacado investigador de gripe en la Universidad de Wisconsin fue dada a conocer el lunes y será publicada en la revista Nature.
"Estoy muy preocupado porque es claro que el virus (de la gripe porcina) es diferente al de la gripe común", dijo Yoshishiro Kawaoka, el principal autor del estudio. "Es mucho más grave".
Pero aun así no es tan intensa como la gripe de 1918, agregó.
La gripe porcina fue identificada por primera vez hace sólo unos meses, por lo que los doctores aún están tratando de comprender esta cepa y en qué se distingue de la gripe anual de temporada.El estudio más reciente pinta un panorama más pesimista sobre la intensidad de la influenza porcina y la vulnerabilidad de los ancianos del que habían manifestado anteriormente las autoridades federales.
Funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus iniciales en inglés) dijeron el lunes que la gripe porcina está actuando de manera diferente a la de temporada, y comparaban su virulencia a la de la gripe común, la cual mata aproximadamente 36.000 estadounidenses por año. Los CDC no han comentado de inmediato sobre el estudio de Nature.
A diferencia de la gripe de temporada, la nueva gripe porcina se está extendiendo al verano y ha hecho enfermar gravemente a gente joven en su mayoría, en lugar de afectar a ancianos, señalaron los CDC.
La doctora Anne Schuchat, de los CDC, dijo a fines del mes pasado que la gente mayor de 65 años, y tal vez los mayores a 50 "son los que tienen menos probabilidades de enfermarse con este virus, incluso si están en una familia con alguien que lo contrajo".
Un estudio de los CDC en mayo también encontró que una tercera parte de los ancianos tienen cierta inmunidad a la gripe porcina.
Pero Kawaoka no encontró eso. Revisó muestras de sangre de un número amplio de grupos de diferentes edades y, sin excepción, encontró que sólo las personas nacidas antes de la pandemia de 1918 tenían inmunidad.

miércoles, 8 de julio de 2009

Canadá detecta una nueva variante del virus de la gripe A diferente al H1N1

Toronto (Canadá), 7 jul (EFE).- Dos trabajadores de una explotación porcina canadiense resultaron infectados con una nueva variante del virus de la gripe A, diferente del H1N1, informaron hoy las autoridades sanitarias canadienses.

Dos trabajadores de un criadero porcino en Saskatchewan, Canadá, resultaron infectados de lo que funcionarios del Ministerio de Salud de esa provincia definen como "una nueva cepa de virus de influenza".La emisora pública Canadian Broadcasting Corp (CBC) citó al doctor Moira McKinnon, jefe de salud de Saskatchewan, quien dijo que los dos trabajadores se recuperaron totalmente, que el virus identificado "no es pandémico" y que no se trata del H1N1 que circula actualmente.Un tercer trabajador habría sido contagiado con la nueva cepa del virus de influenza, según la fuente oficial.El jefe veterinario del Ministerio de Agricultura de Saskatchewan, doctor Greg Douglas, dijo que los porcinos "están saludables cuando son enviados al matadero" y que se habían tomado todas las medidas para asegurar que "esto quedó confinado".CBC señala que "se notó el hecho de que son trabajadores de la industria porcina los que fueron infectados por el virus, pero los funcionarios dijeron que no había problema con los animales y alimentos".El doctor McKinnon dijo que no se sabe cómo los trabajadores fueron contagiados con este nuevo virus, y subrayó que no habían viajado al exterior del país.Los síntomas de esta influenza fueron benignos y los trabajadores fueron examinados para determinar si se trataba del H1N1, pero -dijo el doctor McKinnon- los resultados de laboratorio revelaron "algo diferente e inusual".Una investigación determinó que "había emergido una nueva cepa de influenza", algo que "suele suceder ocasionalmente", dijo McKinnon en conferencia de prensa.El jefe de salud de Saskatchewan apuntó que esta nueva cepa "probablemente no es transmisible. Probablemente no irá más lejos de lo que ha ido", y añadió que esto suele suceder con los virus de la influenza.

viernes, 3 de julio de 2009

El rebrote de AH1N1 viene más fuerte: OMS

El Universal.Viernes 03 de julio de 2009.Mexico.-

Es inevitable que el virus siga evolucionando; no se puede contener.

CANCÚN, QR.— México, Canadá, Estados Unidos y la OMS coincidieron en que durante otoño e invierno se espera una segunda oleada de casos de influenza tipo A, pero más fuerte y extendida.

Durante la Cumbre Mundial sobre Influenza, el director general adjunto de la Organización Mundial de la Salud, Keiji Fukuda, dijo que es inevitable que el virus evolucione y cambie, pero se desconoce cómo lo hará y en qué dirección, por lo que llamó a los países “a ser humildes” de lo que han aprendido del virus H1N1.

El secretario de Salud mexicano, José Ángel Córdova, reconoció que hay temor por el comportamiento de la enfermedad y advirtió que en escuelas y sitios turísticos puede presentarse el mayor número de casos.

En su intervención, el director del Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos, Thomas Frieden, pidió a los países prepararse para los casos más extremos en la época de invierno.

De igual manera, la ministra de Salud de Canadá, Leona Aglukkaq, demandó tomar precauciones para el futuro, ya que el virus no se puede contener, sino sólo reducir la velocidad de transmisión. Desde su perspectiva, el impacto del virus ha sido leve.

Por su parte, al inaugurar la reunión, el presidente Felipe Calderón señaló que en el ámbito internacional el país fue “satanizado” por informar con la verdad, pero los datos difundidos permitieron que muchas naciones tomaran a tiempo las medidas preventivas “con la oportunidad que México no tuvo”.

En el marco de la cumbre, un comité de la Organización Panamericana de la Salud evalúa el impacto económico producto de la epidemia, para sugerir los recursos que se le deben dar a México como fondo compensatorio.

jueves, 2 de julio de 2009

Influenza AH1N1

Noticias de la Gripe AH1N1

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OMS: la gripe porcina, “un tsunami”

BBC Mundo.- La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que la expansión del Virus no puede contenerse.

La directora de la OMS, Margaret Chan, comparó desde México -donde se celebra una cumbre sobre la enfermedad- el momento actual de la pandemia con “una ola de tsunami”, y pidió a las naciones del hemisferio sur vigilar estrechamente la evolución del virus.La certeza en la reunión que se celebra en Cancún fue que la expansión del virus no puede contenerse.En cualquier caso, Chan calificó la pandemia como "moderada, al menos en esta primera etapa".El llamado a intensificar la vigilancia surge en momentos que decenas de naciones se encuentran en alerta ante el aumento de casos mortales.Países como Brasil, Chile y Argentina se encuentran en emergencia sanitaria, mientras que China reportó la primera muerte por gripe porcina, a pesar de la cuarentena aplicada a los extranjeros.Hasta el momento, la OMS ha reconocido 71.000 casos en 100 países, así como la muerte de 311 personas.

La ola que viene

De acuerdo con la OMS, el encuentro de expertos tiene un objetivo central: compartir las experiencias internacionales contra la gripe porcina y aprender las lecciones en los distintos países, especialmente México.La reunión es clave no sólo por la expansión del virus, sino ante la posibilidad de un rebrote en los últimos meses del año, cuando en los países del hemisferio norte se inicia la temporada alta de influenza.Y es que después de dos meses desde que apareció el primer caso en México, los expertos aún no han identificado por completo el patrón de comportamiento del virus A/H1N1."El espectro clínico completo de la enfermedad no se entienda cabalmente. Nosotros no entendemos totalmente los factores de predicción para los casos de infecciones fatales", reconoció Chan.

Solidaridad con países pobres

El acceso universal a la vacuna contra la gripe porcina fue uno de los temas más debatidos este jueves en el encuentro.Un laboratorio suizo elaboró ya un primer lote de vacunas, pero hasta el momento descarta la posibilidad de hacer donaciones a países pobres.La directora de la OMS pidió "colaboración y solidaridad" para crear un frente común contra la pandemia, una posición que apoyó el ministro de Salud de México, José Ángel Córdova."El mundo espera la vacuna contra la influenza A/H1N1 como un insumo social necesario para mantener la salud global", dijo.Por lo pronto, el gobierno mexicano hizo una compra anticipada de 20 millones de vacunas.

Aprender la Lección

Para México, que alertó de la existencia del nuevo virus, el encuentro es especialmente importante.Durante la emergencia sanitaria varios países aplicaron medidas estrictas hacia los mexicanos para evitar el contagio, acciones que el gobierno calificó como discriminatorias.Al inaugurar el encuentro, el presidente Felipe Calderón recordó el tema."Hay países que cancelaron vuelos mexicanos, que impidieron la entrada de mexicanos, que cancelaron partidos de fútbol y que hoy tienen serios problemas de epidemia con el virus", dijo.

México resintió estas medidas que provocaron la pérdida de 70.000 empleos, según el ministerio de Turismo.Así, la OMS decidió realizar el encuentro en Cancún, el balneario más afectado por la emergencia sanitaria. "Nuestra presencia aquí es una expresión de confianza”, dijo Chan.

El gobierno mexicano ha dicho que la gripe porcina está bajo control, aunque el número de casos sigue en aumento. Hasta ahora se han registrado 10.894 casos, así como la muerte de 119 personas.

Otros artícluos de Interés:

Washington entregará antivirales contra influenza H1N1 a la OMS

Sube a 204 el número de casos confirmados de la gripe A en Venezuela

Proponen en EEUU prohibir el acetaminofén

OPS cree América está "bien protegida" y con "capacidad de respuesta" a gripe

Estudian errática propagación del virus de Influenza

EFE.- El Universal.Washington, EU Jueves 02 de julio de 2009
17:34 La errática propagación del virus H1N1, causante de la gripe A, tiene origen genético, según científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts y del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) del Gobierno de Estados Unidos.
Esa variación genética explica por qué el virus se ha propagado de una persona a otra de forma menos efectiva que otros virus estacionales, señaló un estudio que publica hoy la revista Science.
El informe sobre la investigación indica que la cepa del H1N1, que ha causado la muerte de más de 300 personas, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) , tiene una proteína superficial que no se adhiere bien a los receptores de las vías respiratorias, señaló Ram Sasisekharan, profesor de la División de Ciencias de la Salud de MIT.
Según Sasisekharan, eso explica por qué el virus no se ha propagado como una influenza estacional.
Pero el científico también advirtió de que la capacidad de mutar rápidamente podría mejorar esa capacidad de adherencia.
"Es necesario que prestemos una muy cuidadosa atención a la evolución de este virus" , señaló.
En su estudio, el grupo de científicos encabezado por Sasisekharan comparó la nueva cepa del H1N1 con las de otros virus de gripe estacional, incluyendo algunas cepas más suaves de H1N1 y del que causó una pandemia en 1918.

Recomiendo revisar:

Lo mas destacado del ejemplar de Science del 3 de julio de 2009

MIT,CDC find H1N1 flu virus ill- suited for rapid transmission

Jefa OMS pide atender a "señales de alerta" de casos graves H1N1

Reuters .- GINEBRA, jul 2 (Reuters) - La influenza H1N1 está causando síntomas leves que se superan sin medicación en la mayoría de los casos, pero los cuidadores deberían estar atentos a las señales de alerta de casos graves, dijo el jueves la titular de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan.

La directora general de la OMS dijo durante una conferencia en Cancún, México: "La enorme mayoría de los pacientes experimentan síntomas leves y se recuperan completamente en una semana, habitualmente sin ningún tratamiento médico".

"Pero hay algunas excepciones que deben ser el foco de preocupación específico", manifestó Chan en la reunión, según el texto de su discurso distribuido por la OMS en Ginebra.

Las mujeres embarazadas y las personas con problemas de salud subyacentes corren más riesgo de sufrir complicaciones por el virus y deben ser controladas de cerca si enferman, señaló la funcionaria.

Aquellas personas con síntomas como los de la gripe normal no deberían acudir a los hospitales a menos que presenten ciertas "señales de alerta" de infección severa, remarcó Chan.

Los adultos con fiebre muy alta que continúa por más de tres días deberían buscar ayuda y los niños que tienen dificultad para levantarse, están aletargados y ya no están alertas también requerirían atención adicional, añadió la titular de la agencia de Naciones Unidas.

"En una pandemia de severidad moderada, este es uno de nuestros mayores desafíos: ayudar a las personas a comprender cuándo no deben preocuparse y cuándo sí necesitan buscar asistencia urgente", expresó Chan en la conferencia, de la que también participó el ministro de Salud de México, José Angel Córdova.

El mes pasado, la OMS elevó su nivel de alerta pandémico a la máxima fase 6 y declaró que el virus H1N1, comúnmente conocido como gripe porcina, estaba generando la primera pandemia de influenza del siglo XXI. La última había sido en 1968.

Desde que comenzó el brote en abril, se confirmaron más de 79.000 casos en todo el mundo y 337 personas murieron, en su mayoría pacientes con problemas de salud subyacentes.

La psicosis de la gripe porcina se apodera de los argentinos

BUENOS AIRES (AFP) — La psicosis de la gripe porcina se apodera de Argentina, agravada por la negativa del Gobierno a declarar el estado de emergencia y las negligencias acumuladas durante semanas de campaña electoral, mientras el número de muertos casi se ha duplicado, pasando de 26 a 43.
"Entre 43 y 44 muertos", acabó por decir durante su primera rueda de prensa el nuevo ministro de Salud, Juan Manzur, tras resistirse largamente a dar cifras. "La situación por la gripe porcina es seria, difícil", admitió el ministro. "Estamos cursando una curva que todavía está en ascenso".
Manzur anunció el miércoles que las mujeres embarazadas, particularmente vulnerables, podrían tomar quince días de licencia a partir de este jueves y liberó una nueva partida de 1.000 millones de pesos (190 millones de euros). Argentina pasó a ser el tercer país más afectado del mundo tras EEUU (127 muertos) y México, donde apareció la enfermedad a fines de abril (116 muertos), según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Los argentinos fueron exhortados el domingo, antes de votar en las elecciones legislativas, a lavarse las manos con alcohol en gel. Pero su actual psicosis se debe al desenfreno de las autoridades y de los medios al día siguiente de las elecciones, como si la pandemia, secundaria durante la campaña electoral, de pronto hubiera tomado al país por asalto.
El lunes las farmacias se quedaron sin stocks de alcohol en gel y de mascarillas. La gente, que antes comentaba las posibilidades de la presidenta Cristina Kirchner de evitar la derrota electoral, pasó en cambio a hablar sólo de la manera de evitar contagiarse la gripe A.
Llegan a escucharse las afirmaciones más disparatadas. "En este momento, de diez casos de gripe, nueve son de gripe porcina", afirmaba el miércoles un mozo de café sin ninguna prueba de respaldo. Muchos lugares públicos se ven vacíos.
En las pantallas de televisión, los analistas políticos fueron reemplazados por especialistas en gripe porcina, aconsejando a la audiencia a lavarse las manos varias veces al día, incluso a toda hora, y a quedarse en sus casas.
Los blogs y los sitios de internet de los diarios se volvieron espacios donde la gente puede relatar sus angustias. "Los lectores de describen cómo conviven con el virus que avanza en el país: envíe su relato", decía el jueves el sitio del diario conservador La Nación.
Manzur fue nombrado apenas 48 horas después de la salida de su antecesora, Graciela Ocaña, quien renunció al día siguiente de las elecciones que se saldaron con una derrota del oficialismo. "Estamos sufriendo la falta de conducción política", dice Jorge Yabkowski, presidente de la Federación Sindical de Profesionales de la Salud de Argentina (FESPROSA). "Estamos sin declaración de la emergencia sanitaria (a nivel nacional) y con órdenes contradictorias".
A falta de medidas de un gobierno tocado por la debacle electoral, quienes reaccionaron fueron las autoridades provinciales y locales. Tanto el alcalde de la capital, cuyo mismo jefe de gabinete se contagió la gripe A, como el gobernador de la provincia de Buenos Aires declararon el estado de emergencia.
Pergamino, ciudad de 100.000 habitantes en la provincia de Buenos Aires, decidió el miércoles cerrar todos sus lugares públicos: escuelas, cines, teatros, durante 72 horas. Lo mismo han hecho otras ciudades como General Villegas, Junín o 9 de julio.
La mayoría de las provincias decidieron adelantar dos semanas las vacaciones escolares de mitad de año. Los expertos esperan un pico de la pandemia en las próximas semanas debido a la crudeza del invierno austral.