jueves, 13 de agosto de 2009

Segunda ola de H1N1 más severa no es inevitable: experto EEUU


CHICAGO (Reuters) - Funcionarios estadounidenses de salud se están preparando para el retorno este otoño boreal del virus de influenza H1N1 que provocó una pandemia, pero algunos científicos del Gobierno dicen que una segunda oleada potencialmente más severa de la infección no es inevitable."Cada pandemia de influenza establece sus propias reglas en la medida en que progresa", dijo el martes en una entrevista telefónica el doctor David Morens del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

En un reporte escrito para la revista Journal of the American Medical Association, Morens y su colega, el doctor Jeffrey Taubenberger, dijeron que no hay suficiente evidencia para concluir que la relativamente leve oleada primaveral de influenza H1N1 sea precursora de un brote más severo.Además comentó que la creencia común de que las pandemias severas de influenza son precedidas por una oleada leve de infecciones surgió por algunos informes respecto a la pandemia de gripe "española" de 1918-1919, que causó la muerte de entre 40 millones y 100 millones de personas.El equipo analizó 14 epidemias regionales o mundiales de gripe durante los últimos 500 años y descubrió que los patrones de pandemias pasadas variaron ampliamente.Además agregaron que otras dos pandemias de influenza en el siglo XX -en 1957 y 1968- tuvieron una única aparición de temporada y generalmente no se volvieron significativamente más serias en los primeros años de circulación."Lo que sea que ocurrió en 1918 y 1919 por la razón que haya sido fue claramente un evento extraordinario. Es la única vez en 500 años que ese patrón se presenta", explicó Morens.

"DIFICIL DECIR"

El actual brote de H1N1, declarado pandemia el 11 de junio, se ha propagado por el mundo desde que apareció por primera vez en abril y podría infectar a 2.000 millones de personas, de acuerdo a estimaciones realizadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"Creemos -todos creen- que el virus regresará en el otoño (del hemisferio norte)", precisó Morens."Más allá, es difícil decir qué pasará: si será más severo, menos severo o igual. Si uno observa pandemias anteriores, cualquiera de esas cosas ocurrió en un momento particular", explicó.Además comentó que la posibilidad de que algunas personas de mayor edad tengan una inmunidad preexistente genera esperanzas de que la actual pandemia provocará menos muertes que algunas pandemias del pasado.Mientras compañías trabajan para fabricar una vacuna que proteja contra el nuevo tipo de influenza H1N1, muchas personas hacían fila esta semana para probarla en varios centros de investigación de Estados Unidos.

La OMS dijo la semana pasada que las primeras vacunas para combatir la infección habrán sido aprobadas y estarán dispuestas para su uso en algunos países a partir de septiembre.Los principales fabricantes de vacunas incluyen a Sanofi-Aventis, GlaxoSmithKline, Novartis, Baxter, CSL y Solvay.

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