viernes, 6 de noviembre de 2009

Gripe estacional golpearía a Europa después de H1N1: expertos


ESTOCOLMO (Reuters) - El virus pandémico de la gripe H1N1 podría causar la muerte de hasta 40.000 personas en todo Europa y luego ser seguido por olas de influenza estacional que provocarían otros tantos decesos, dijeron el viernes expertos en salud europeos.El Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades (ECDC), con sede en Suecia, indicó que la epidemia de H1N1, conocida popularmente como gripe porcina, actualmente está afectando a casi todos los países de la Unión Europea, aunque no se puede predecir cuán intensos serán los brotes.Lo que es seguro, según la entidad, es que la pandemia continuará causando miles de muertes y destinando a muchos pacientes a terapia intensiva a medida que se establece el invierno en el hemisferio norte."Todos los países europeos se verán afectados, y esto colocará mucha presión sobre los sistemas de atención médica", indicó la directora del ECDC, Zsuzsanna Jakab.El centro, que controla la enfermedad en la Unión Europea (UE) y la zona de libre comercio europea conocida como EFTA, señaló que era difícil predecir qué generaría la mezcla de virus de la gripe pandémico y estacional, pero añadió que existía el riesgo de epidemias de influenza estacional "a comienzos del 2010, cuando hayan pasado las olas pandémicas".Angus Nicoll, coordinador de influenza del ECDC, señaló que en situaciones no pandémicas la gripe estacional podría causar hasta 40.000 muertes en Europa, y que la cepa pandémica podría hacer lo mismo."Ese no es un número trivial", dijo Nicoll. "Y el hecho de que el (virus) H1N1 esté atacando a los adultos más jóvenes, a las mujeres embarazadas y a las personas sin factores de riesgo (...) hace que se sienta diferente", añadió.
RIESGOS Y MUERTES
El ECDC señaló que la experiencia en Estados Unidos y el hemisferio sur mostró que las embarazadas con el virus son 10 veces más propensas a requerir cuidados intensivos que aquellas personas sin factores de riesgo.Los pacientes con asma y enfermedades respiratorias crónicas corren tres veces más riesgo y las personas muy obesas, seis veces más.No obstante, el centro también manifestó que la evidencia hasta el momento indica que entre el 20 y el 30 por ciento de las muertes por H1N1 se producen en personas jóvenes saludables.La última actualización diaria del ECDC indicó que los 27 estados de la UE y cuatro de la EFTA presentan casos de influenza pandémica y que en la región se produjeron 389 muertes relacionadas con esta cepa desde abril, incluidas 154 en Gran Bretaña, 73 en España, 25 en Italia y 22 en Francia.
La tasa global del ECDC registra informes de 6.005 casos fatales de H1N1. La OMS, que actualiza sus datos semanalmente, indicó el jueves que 5.712 personas murieron de gripe H1N1 en todo el mundo desde su aparición a comienzo de año.El centro europeo expresó que la cantidad de casos mortales relacionados con la gripe pandémica "probablemente estén ampliamente subestimados", dado que el acceso a la atención médica y a las pruebas de laboratorio varía de un país a otro.Nicoll dijo que los programas de vacunación que comenzaron en algunas naciones europeas en las últimas semanas eran vitales para proteger a los grupos en mayor riesgo, aunque llegaron muy tarde como para detener la enfermedad."No estamos tratando en este momento de proteger a toda la sociedad con las vacunas. La estrategia es proteger a los vulnerables", finalizó el experto.

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