viernes, 9 de octubre de 2009

EEUU y otras naciones dejan de contar casos de gripe porcina


AP.- Los médicos estadounidenses dejaron de contar los casos de gripe porcina desde julio, cuando estimaron que más de un millón de personas estaban enfermas en ese país. El número de muertes permanece en más de 600 desde comienzos de septiembre.Las autoridades de salud habían contado los casos confirmados por laboratorios, aunque esta tampoco era una cuenta fiable pues muchas personas enfermas nunca se hicieron un examen para detectar la gripe.Otros países han dejado de depender de los casos confirmados en laboratorios y las autoridades de salud argumentan que el sistema de vigilancia actual es el adecuado.Sin embargo, la falta de cuentas exactas sobre la gripe porcina significa que los gobiernos no tienen una idea clara de qué tan fuertemente está afectando la enfermedad a diversos grupos de población, según Andrew Pekosz, experto en influenza de la Universidad Johns Hopkins.El virus de la influenza H1N1 parece ser más peligroso para los niños, adultos jóvenes, las mujeres embarazadas y los obesos, según estudios basados en pequeñas cantidades de pacientes, pero saber cuántas de estas personas corren riesgo difícilmente puede determinarse si las cifras en general no son claras."Esto no era tan importante al comienzo cuando había pocos casos", dijo Pekosz, pero ahora no se puede decir exactamente cómo cambia el riesgo de contagio de una población a otra, agregó.Ahora los Centros para Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) dependen de un sistema que cuenta las muertes y los casos que requieren hospitalización. Algunos estados continúan reportado los casos confirmados en laboratorio y otros reportan enfermedades que podrían ser influenza estacional, gripe porcina u otras enfermedades respiratorias.Ante este panorama de casos sin contar, es posible que millones de estadounidenses hayan padecido gripe porcina, según las autoridades de salud. Simplemente en la ciudad de Nueva York se estima que ha habido un millón de casos de gripe porcina desde que la epidemia surgió en la primavera boreal.Aunque es deseable tener una medida exacta sobre cómo afecta cada enfermedad a la población, esto es prácticamente imposible. "Ni siquiera tenemos una cuenta exacta sobre cuántos paros cardiacos ocurren al día", lo que podría parecer relativamente sencillo, dijo Marc Lipsitch, profesor de epidemiología de la Universidad de Harvard.

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