lunes, 5 de octubre de 2009

Lo más preocupante de la gripe A es su posible combinación con la aviar, según la ONU

RTVE.es/EFE.- El coordinador de la ONU para la gripe, David Nabarro, dijo hoy que la principal preocupación que hay actualmente sobre la gripe A es la posible combinación de su virus con el de la gripe aviar."Nuestra preocupación ahora es que el virus de la gripe aviar (H5N1) y el virus de la actual pandemia (H1N1) puedan de alguna forma combinarse y crear algo con el potencial de tener consecuencias muy desagradables para la humanidad", afirmó Nabarro.El experto de la ONU participó en una rueda de prensa conjunta sobre la gripe con expertos del Banco Mundial (BM) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) en la Asamblea Anual conjunta del BM y el Fondo Monetario Internacional que se celebra en Estambul (Turquía).Julie Hall, asesora sobre la gripe de la OMS, pronosticó durante el encuentro que el virus H1N1 se extenderá por todo el mundo, aunque señaló que, dada su naturaleza mutante, resulta difícil cifrar su impacto.Recordó, eso sí, que se trata de un virus que avanza "a gran velocidad" y subrayó que llegó a más de 100 países en los tres primeros meses. Hall comparó esa situación con la de la mortífera pandemia de 1918 cuando la gripe necesitó 18 meses para extenderse por todo el planeta.La experta de la OMS mencionó que inicialmente el impacto se sintió en los países más desarrollados, pero dijo que ahora "el virus está penetrando algunos de los países más pobres del mundo".Recordó que el virus afecta de forma desproporcionada a personas jóvenes, a diferencia de la gripe común.En ese sentido, Nabarro insistió en que será importante que durante las próximas semanas, antes de que surja el próximo brote de gripe estacional en el hemisferio Norte, los países ricos hagan llegar vacunas a las naciones pobres para que se preparen para "la segunda ola de la pandemia".Un virus muy caroPor su parte, Joy Phumaphi, ex ministra de Salud de Bostwana y en la actualidad vicepresidenta de Desarrollo Humano del Banco Mundial, recordó la elevada factura económica de la pandemia.Sacó a colación, en ese sentido, las estimaciones que maneja el BM, según las cuales incluso una epidemia moderada reduciría el crecimiento mundial en un 0,7 por ciento, mientras que un brote severo mermaría en un tres por ciento el Producto Interior Bruto (PIB) global."Lo ocurrido en México debería asustarnos suficientemente", afirmó Phumaphi en referencia al impacto económico que la gripe A tendrá sobre el país latinoamericano que se espera sufra una contracción del 7,3 por ciento este año debido, en parte, al efecto de la enfermedad.Los expertos coincidieron en que ese impacto cobra mayor magnitud en momentos en los que el mundo trata de recuperarse de una profunda recesión y cuando la economía mundial da señales de mejora.El FMI pronosticó esta semana que la economía mundial se contraerá un 1,1 por ciento este año y repuntará un 3,1 por ciento el próximo ejercicio. La directiva del Banco Mundial señaló que la factura es especialmente alta en los países emergentes, muchos de los cuales se ven afectados ya por otras enfermedades como el sida, y que ven como su población productiva es la principal víctima del virus H1N1.Phumaphi explicó que los países emergentes tendrán que hacer frente a la próxima oleada de la gripe con escasos recursos financieros e instalaciones de salud en mal estado.Indicó, en ese sentido, que el Banco Mundial ha redoblado los esfuerzos para fortalecer los sistemas de salud de los países más pobres y ayudarlos a lidiar con un potencial número elevado de pacientes.Según los últimos datos de la OMS, la gripe A ha contagiado a más de 340.000 personas alrededor del mundo y causado más de 4.000 muertes.

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