jueves, 24 de septiembre de 2009

OMS advierte contra uso de homeopatía


BBC Mundo.- La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido contra el uso de tratamientos homeopáticos para tratar varias enfermedades con un alto índice de mortalidad, como la tuberculosis, el VIH/SIDA, la malaria, la gripe común y la diarrea infantil.La advertencia de la OMS se produce en respuesta a una carta abierta que le hizo llegar un grupo de jóvenes investigadores británicos y africanos que temen que la promoción de la homeopatía en países en vías de desarrollo esté poniendo en riesgo la vida de los enfermos.Los médicos e investigadores integrantes de Voice of Young Science (VoYS, por sus siglas en inglés) –una red que promueve el debate científico- se han puesto en contacto con los ministros de Salud de todos los países para difundir el punto de vista de la OMS sobre los tratamientos homeopáticos."Hacemos un llamado a la OMS para que condene la promoción del uso de la homeopatía para tratar la tuberculosis, la diarrea infantil, la gripe, la malaria y el VIH", se podía leer en la carta que los integrantes de VoYS enviaron a la OMS en junio."La homeopatía no protege de esas enfermedades ni las cura", afirmaban en la misiva."Aquellos que trabajamos con la gente más pobre del mundo tenemos dificultades para ofrecer la ayuda médica necesaria. Cuando la homeopatía se pone en el lugar de tratamientos efectivos, se pierden vidas", señalaban en el documento.Diversos expertos en tuberculosis de la OMS han señalado que la homeopatía "no tiene lugar" en el tratamiento de esta enfermedad.Uno de los autores de la carta, Robert Hagan, indicó a BBC Mundo que los jóvenes investigadores se sentían satisfechos por la respuesta de la OMS a sus reivindicaciones, ya que eran resultado de mucho trabajo y observaciones sobre el terreno.

"Potencialmente desastrosas"

El doctor Robert Hagan, investigador biomolecular de la Universidad de Saint Andrews, en el Reino Unido, y miembro de VoYS señaló: "Necesitamos que los gobiernos de todo el mundo reconozcan los peligros de la promoción de la homeopatía para el tratamiento de enfermedades mortales"."Esperamos que difundiendo la postura de la OMS respecto a la homeopatía estaremos ayudando a la gente que está luchando contra estas prácticas potencialmente desastrosas", afirmó el científico..Por su parte, el doctor Mario Raviglione, del departamento 'Alto a la Tuberculosis' de la OMS dijo: "Las guías de la OMS para el tratamiento de la tuberculosis que están basadas en evidencias, así como los estándares internacionales para el tratamiento de la tuberculosis no recomiendan el uso de la homeopatía".Los investigadores y médicos de VoYS también se quejan de que la homeopatía está siendo promocionada para el tratamiento de la diarrea infantil.Según Joe Martines, portavoz del Departamento de Salud y Desarrollo del Niño y del Adolescente de la OMS, "no se han encontrado pruebas hasta el día de hoy de que la homeopatía tenga ningún efecto beneficioso"."La homeopatía no se centra en el tratamiento y prevención de la deshidratación, y esto entra en total contradicción con las bases científicas y con nuestras recomendaciones para tratar la diarrea", señaló Martines.Mientras, el Doctor Nick Beeching, especialista en enfermedades infecciosas de Hospital Universitario de Liverpool, en el Reino Unido, resaltó que "infecciones como la malaria, el VIH y la tuberculosos tienen unas altas tasas de mortalidad, pero pueden ser controladas con una variedad de tratamientos con eficacia demostrada, sobre los que hay una amplia experiencia y datos de estudios científicos"."No hay evidencias objetivas de que la homeopatía tenga ningún efecto en esas infecciones, y creo que es irresponsable para un trabajador de la salud promover su uso en lugar de tratamientos eficaces", concluyó Beeching.

Tratamiento popular

Sin embargo, en países como el Reino Unido la homeopatía sigue siendo muy popular y cuenta con defensores ilustres, como el Príncipe Carlos de Inglaterra."Necesitamos adoptar lo mejor de la ciencia y la tecnología moderna, pero no a costa de perder lo mejor que pueden ofrecer las terapias complementarias", comentó en una conferencia en 2005.En ese país -donde uno de cada cinco pacientes asegura haber recurrido alguna vez al tratamiento de "medicinas alternativas"- incluso el sistema público de salud (el NHS por sus siglas en inglés) ofrece tratamiento homeopático."En el Reino Unido, existen varios hospitales homeopáticos públicos y algunos médicos del sistema de salud público ofrecen este tipo de tratamiento", puede leerse en la página web del NHS.A pesar de esto, la homeopatía continúa siendo motivo de debate en el país. En 2007, un grupo de 40 destacados expertos médicos escribió una carta al NHS pidiendo que retirara un tratamiento sobre el que, según aseguraban, "no existen pruebas de que funcione".En la misma línea se manifestó Robert Hagan, miembro de Voice of Young Science."No creo que se deban destinar fondos públicos a terapias cuya efectividad no está demostrada", com.entó el investigador a BBC Mundo.

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