viernes, 25 de septiembre de 2009

Uso temprano de antivirales, clave en gripe H1N1: OMS


GINEBRA (Reuters) - El uso temprano de antivirales es efectivo para el tratamiento de la influenza H1N1 y las autoridades sanitarias deben estar atentas a posibles señales de resistencia a los medicamentos, señaló el viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS).Por el momento, la aparición de virus de la gripe pandémica resistentes a los fármacos ha sido infrecuente y no existe evidencia de que se estén expandiendo, aunque se esperan algunos casos, indicó la agencia de Naciones Unidas en su página de internet.La creciente experiencia internacional muestra la importancia de emplear rápidamente oseltamivir, comercializado como Tamiflu por Roche Holding and Gilead Sciences, o zanamivir, una medicina inhalable producida por GlaxoSmithKline bajo la marca Relenza, contra la gripe pandémica, dijo la OMS."La experiencia de los médicos, incluidos aquellos que han tratado casos severos de influenza pandémica, y las autoridades nacionales sugiere que la administración pronta de estos fármacos tras la aparición de los síntomas reduce el riesgo de complicaciones y puede además mejorar los resultados clínicos en pacientes con enfermedad grave", expresó la agencia."Esta experiencia resalta aún más la necesidad de proteger la efectividad de estos medicamentos minimizando la aparición y el impacto de la resistencia farmacológica", añadió la OMS.La mayoría de las personas que contraen influenza pandémica padecen sólo síntomas leves antes de recuperarse sin tratamiento alguno, pero los niños, las embarazadas y quienes sufren condiciones crónicas de salud son vulnerables a un ataque de gripe más severo e incluso a la muerte.La OMS, que declaró la pandemia de influenza H1N1 en junio, considera que un tercio de la población mundial de casi 7.000 millones de personas podría contraer el virus.El riesgo de resistencia es mayor en los pacientes que tienen sistemas inmunes debilitados y ya han sido tratados con oseltamivir, agregó la agencia con sede en Ginebra.Los peligros también son mayores en las personas tratadas con los antivirales como profilaxis -es decir como medida preventiva ante la exposición a algún paciente con influenza- pero que igual desarrollan la enfermedad.En tales casos, el personal médico debería investigar si se ha desarrollado resistencia y tomar precauciones para prevenir la expansión de un virus resistente, alertó la OMS.Las autoridades de salud deberían también analizar si un virus resistente a las medicinas se está expandiendo en las comunidades de persona a persona.La agencia de la ONU reiteró que no recomienda tomar antivirales como profilácticos. Las personas en contacto con víctimas de la gripe pandémica deberían ser controladas de cerca y tratadas rápidamente con antivirales si desarrollan síntomas, añadió.Hasta el momento, los controles globales han detectado 28 virus resistentes. En cada caso, rechazaron el tratamiento con oseltamivir pero no con zanamivir, que debería utilizarse para ayudar a los pacientes que sufren enfermedad grave debido a una cepa resistente a oseltamivir, indicó la OMS.

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