jueves, 24 de septiembre de 2009

Prometedor fármaco contra cáncer de piel


BBC Mundo.Un nuevo fármaco experimental para cáncer de piel parece tener una capacidad "sin precedentes" para reducir los tumores.Científicos en Estados Unidos afirman que, aunque no es una cura, el nuevo medicamento podría mejorar significativamente la calidad de vida de estos pacientes y extender sus perspectivas de vida.Los investigadores del Hospital Memorial Sloan-Kettering de Nueva York presentaron los resultados de su estudio durante el congreso europeo de cáncer que se celebra este año en Berlín.Afirmaron que en los 31 pacientes estudiados, todos con melanoma en estado avanzado (cuando el cáncer ya se ha extendido a otras partes del organismo) los tumores lograron reducirse significativamente.Ahora se llevarán a cabo estudios más amplios para confirmar la seguridad y beneficios del medicamento. El nuevo fármaco actúa bloqueando la actividad de un gen, llamado BRAF, que se cree está involucrado en la propagación de la enfermedad.

Reducción drástica.

En el pequeño estudio los científicos dieron el fármaco a los pacientes y a las dos semanas notaron un encogimiento "rápido y dramático" en los tumores de los pacientes."Hemos visto una respuesta incluso en pacientes que antes no habían respondido a la quimioterapia" afirma el doctor Paul Chapman, quien dirigió la investigación."Los tumores se encogieron en al menos 30% y en algunos casos casi totalmente. Ésta es una tasa de respuesta de 70% que, para nosotros, es algo sin precedentes", explicó a la BBC el investigador.Los expertos afirman, sin embargo, que se debe ser cautelosos con estos resultados ya que en el pasado se ha visto que nuevos tratamientos que parecen muy prometedores al inicio de los ensayos, tienen resultados muy decepcionantes en estudios más amplios.Los tumores de los pacientes podrían volver a aumentar, pero tal como señala el doctor Chapman, si se confirman estos resultados se podría contar con un fármaco que logre extender significativamente la vida de los pacientes con melanoma."No sabemos todavía cuánto durará esta reducción pero al parecer puede durar varios meses" dice el científico."Si el encogimiento es suficientemente largo entonces podríamos esperar ver una mejora en la supervivencia general de estos pacientes".El nuevo fármaco, llamado clínicamente PLX4032, es el último de una nueva generación de fármacos anticancerosos que bloquean la acción de los genes que están involucrados en el desarrollo del cáncer.Hasta ahora el más exitoso de estos medicamentos es el Gleevec, que se utiliza para tratar la leucemia mieloide y el cáncer gástrico.Tal como expresó el profesor Alexander Eggermont, presidente de la Organización Europea de Cáncer (ECCO) organizadora del congreso, "el nuevo fármaco es el equivalente al Gleevec en términos del efecto que está teniendo en el melanoma avanzado".

Esperanzas

Uno de los pacientes que participó en el estudio, un dentista de Nueva York llamado Mikhail Lvovsky, contó a la BBC su experiencia.Hace un año, dijo, tuvo que dejar de trabajar debido a la enfermedad. Le pidió a su médico que le retirara los medicamentos que estaba tomando porque no podía soportar los efectos secundarios que le estaban provocando.Ahora, seis meses después de haber comenzado a tomar el nuevo fármaco está a punto de regresar a su trabajo."Lo primero que hice hace seis meses fue llamar al director de la casa funeraria y pagar mi funeral", dice el señor Lvovsky."Y ahora pienso en que podré volver a trabajar, lo cual es extraordinario, es fantástico".Sin duda son muy buenas noticias para pacientes como Mikhail Lvovsky, ya que hasta ahora el melanoma en estado avanzado es uno de los tipos de cáncer más difíciles de tratar porque no responde bien a los tratamientos existentes de radioterapia y quimioterapia.Los expertos afirman que si los resultados de este estudio logran confirmarse en ensayos más grandes, el nuevo fármaco podría también tener el potencial de ayudar a pacientes cuyo cáncer está menos avanzado.

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