lunes, 14 de septiembre de 2009

¿Por qué el mosquito no enferma a pesar de tener el virus del dengue?




EFE.- Aunque la infección del dengue tiene graves consecuencias en el ser humano, el mosquito portador y transmisor de la enfermedad resulta indemne a la acción del virus gracias a la activación de un sistema de defensa ancestral: la interferencia del ARN. Así lo afirma un equipo de investigadores de la Colorado State University (EEUU) en la revista especializada "PLoS Pathogens", donde explican que este descubrimiento abre una nueva vía de investigación para frenar la transmisión de la enfermedad. La fiebre del dengue y la fiebre hemorrágica del dengue constituyen un problema de salud pública que afecta a 100 millones de personas cada año y para el que no existen vacunas o tratamientos preventivos.El mosquito que transmite esa enfermedad, el Aedes aegypti, es capaz de evitar la infección del virus del dengue gracias al desencadenamiento de una potente e inmediata respuesta inmunológica.Sin embargo, aunque suficientemente poderoso para mantener al margen a la enfermedad, ese mecanismo no puede terminar con el virus que, por tanto, el mosquito sigue transmitiendo a los humanos.La interferencia de ADN es una defensa antivírica ancestral utilizada por los mosquitos y otros animales invertebrados para destruir el ARN -material genético- de muchos virus que invaden a los artrópodos.Tras analizar el ARN de mosquitos adultos, los investigadores se percataron de que las moléculas iniciadoras y desencadenantes de la respuesta inmunológica se sintetizan en cuanto el virus del dengue entra en el cuerpo del animal.Los científicos descubrieron que un aumento de la respuesta de la interferencia del ARN evita la infección del mosquito.El equipo investigador considera que la manipulación genética de ese mecanismo puede ser un arma poderosa para frenar la transmisión del virus vía mosquito-humano.Esa manipulación tendría como objetivo interrumpir la proliferación del virus en el cuerpo del mosquito.

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