miércoles, 9 de septiembre de 2009

Un virus vinculado al cáncer de próstata



BBC.- Científicos en Estados Unidos presentaron evidencia "convincente" de que un virus, que se sabe causa cáncer en animales, está vinculado a los tumores de próstata en humanos. Los investigadores de las escuelas de medicina de las universidades de Utah y Columbia descubrieron el virus en 27% de las células cancerosas de próstata que analizaron. Afirman que el virus está asociado a los tumores más agresivos y sólo se le encontró en 6% de las próstatas sin cáncer. El hallazgo, afirman los científicos en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) (Actas de la Academia Nacional de Ciencias), podría conducir al desarrollo de nuevas pruebas de diagnóstico, vacunas y tratamientos para este tipo de cáncer.
Agresivo
El virus, un retrovirus similar al VIH llamado XRMV (viruis xenotrópico de la leucemia murina) ha sido vinculado en el pasado al cáncer de próstata, pero no en formas tan agresivas. El cáncer de próstata es en muchos países el tipo de cáncer más común en hombres, y hasta ahora no se sabe cuáles son los factores de riesgo de esta enfermedad. El XMRV funciona insertando una copia de su propio ADN en el cromosoma de la célula que intenta infectar.Cuando esto ocurre junto a un gen que regula el crecimiento celular, el proceso puede interrumpir el desarrollo normal de la célula. Se sabe que XMRV causa leucemia y otras formas de cáncer en animales, pero hasta ahora no había sido vinculado a la próstata en humanos. "Todavía no sabemos si este virus causa cáncer en humanos" afirma la doctora Ila Singh, quien dirigió el estudio en la Universidad de Utah- "Pero es una pregunta muy importante que ahora vamos a investigar".
Respuesta a andrógenos
"Una las cosas más peculiares sobre este virus es que tiene un elemento de respuesta a los andrógenos. Es decir, crece mejor en presencia de la testosterona y quizás de otras hormonas esteroides", explica la científica. "Esto es particularmente interesante porque si podemos probar que también responde al estrógeno, quizás podría tener un papel en otras formas de cáncer". "Ya estamos estudiando los cuerpos de 100 mujeres y 100 hombres, que murieron de otras causas, para ver si sus órganos tienen el virus", afirma la doctora Singh. El hallazgo, como explica la investigadora, plantea ahora varias preguntas. Por ejemplo, si el virus XMRV infecta a las mujeres, si es sexualmente transmitido, qué tan prevalente es en la población general y si puede causar cáncer en otros tejidos aparte de la próstata. "Tenemos muchas preguntas -dice la doctora Singh- y creemos que vale la pena seguir investigando". Tal como señala el doctor Chris Parker, experto en cáncer de próstata del Instituto de Investigación de Cáncer "este interesante estudio plantea la posibilidad de que un virus esté contribuyendo al desarrollo de tumores de próstata". "En el futuro, si se confirma este hallazgo, se podrá especular sobre la posibilidad de contar con una vacuna para proteger al individuo contra el cáncer de próstata, en un enfoque similar al que hoy en día se utiliza para prevenir el cáncer cervical" expresa el científico. Además del cáncer cervical, se sabe que los virus también causan cáncer de sarcoma (tejidos conectivos) y de linfomas (sistema inmune).

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