miércoles, 14 de octubre de 2009

Egipto desarrolla su propia vacuna H1N1 para 2011


EL CAIRO (Reuters) - Egipto está desarrollando su propia vacuna contra la influenza pandémica H1N1 para el 2011 y, mientras tanto, importará inmunizaciones para aplicar a los niños en edad escolar y a los trabajadores de los sectores públicos clave, informó el ministro de Salud.Los expertos temen que la gripe pandémica pueda tener un impacto devastador en Egipto, un país con 77 millones de habitantes que en su mayoría viven en la zona del Valle del Nilo, densamente poblada. Muchos habitan barriadas muy humildes de El Cairo, en condiciones de hacinamiento.Egipto, que ya padece fuertemente el impacto del virus letal de la influenza aviaria H5N1, registró unos 1.030 casos de H1N1, conocida popularmente como gripe porcina, y tres personas murieron por la infección con la cepa pandémica, dijo el domingo a última hora el ministro de Salud, Hatem el-Gabali."Tenemos el plan de producir el primer lote (de la vacuna H1N1 de Egipto) en abril del 2011", manifestó Gabali tras un discurso sobre reformas del sistema de salud.Un equipo de 35 expertos fue reclutado por todo el país para desarrollar la inmunización, dijo a Reuters el funcionario."Estamos trabajando ahora en el laboratorio. (Las personas del equipo) estaban operando en instituciones independientes, alrededor de Egipto. Tienen entrenamiento en el exterior pero no han trabajado juntas como equipo. Tienen la capacidad para desarrollar la vacuna", señaló el ministro."La producción del primer lote será de unas 6.000 unidades y será probada su eficacia alrededor del segundo trimestre del 2011", agregó el funcionario.La cantidad general de dosis producidas cumpliría con la demanda egipcia, aunque también se podría proveer a otros países en Africa, añadió Gabali.
VACUNACION A ESTUDIANTES
Otros países, incluidas naciones en desarrollo, también están trabajando para producir sus propias vacunas, ante la expectativa de que los suministros globales de gigantes farmacéuticos como GlaxoSmithKline y Novartis se acaben rápidamente.La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha otorgado al productor nacional egipcio Vacsera una beca y asistencia técnica para aumentar su capacidad y finalmente producir la vacuna para la gripe."Estamos trabajando de cerca con la OMS y ellos quieren que ampliemos nuestra capacidad y eso haremos", dijo Gabali.Mientras tanto, el ministro informó que Egipto tiene contratos para comprar unos 5 millones de vacunas y solicitó que la OMS le brinde 15 millones de su reserva, además de 5 millones más que provendrían del sector privado. Habló de vacunar en total a 30 millones de personas."Mi meta es vacunar a todos los estudiantes, que son alrededor de 20 millones, y los restantes 10 millones serán para personas con empleos críticos que afectan la vida pública diaria", expresó el ministro.Gabali agregó que el foco estaría en los niños en edad escolar, de jardín de infantes a secundaria.La OMS dijo el lunes que unas 100 naciones con ingresos medios y bajos recibirían vacunas contra la influenza H1N1 donadas por firmas como GlaxoSmithKline y Sanofi. Las inmunizaciones podrían enviarse el mes que viene, según la agencia de Naciones Unidas.Egipto incrementó la vigilancia en los aeropuertos para detectar cualquier caso de gripe pandémica entre los pasajeros que llegan al país y puso en marcha medidas para rastrearlos si se enferman durante su estadía. También está realizando campañas para mejorar la higiene en las escuelas.

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